Une lecture des Humanités numériques

Billet sur une lecture conjointe de Read/Write Book 2 de Pierre Mounier et de Humanities Computing de McCarthy.

Séance de l’Atelier de lectures du Centre Alexandre-Koyré du 5 février 2014.

Humanités numériques  (H.N. : techniques acrobatiques ou savoirs automatiques ?)

Read/Write Book 2, Pierre Mounier (dir., 2012, OpenEdition Press, en ligne https://books.openedition.org/oep/226?lang=fr)

Humanities Computing, Willard McCarty (2005, Palgrave Macmillan)

          “Le premier livre présenté, celui de Pierre Mounier, se veut être une introduction aux problématiques posées par les « humanités numériques ». Cette expression, qui date de 2006, a eu un certain succès mais ce qu’elle cache n’est pas facile à décrire, surtout quand on se souvient qu’il s’agit de l’équivalent français de l’expression anglaise digital humanities, derrière laquelle se posent peut-être des réalités et une philosophie différentes. S’agit-il d’outils ? Mis à la disposition de qui ? S’agit-il d’une discipline à part entière ? Et dans ce cas qui en sont les chercheurs ? Ces questions avaient déjà été soulevées par l’auteur du second livre présenté, Willard MacCarty, qui effectuait ainsi dès 2005 une autocritique de l’intérieur des digital humanities.

            En considérant à la manière de certains des auteurs écrivant dans le recueil Read/Write Book 2 les humanités numériques comme un ensemble d’outils mis à la disposition des SHS, on comprend qu’il s’agit d’insister surtout sur l’évolution qu’elles permettent dans les pratiques des chercheurs, lorsqu’ils fabriquent des savoirs, lorsqu’ils les publient (il est important de rappeler que le livre est en libre accès sur internet). Des corpus plus grands peuvent maintenant être rapidement analysés (big data), des recherches autrefois longues et laborieuses peuvent maintenant être menées, par exemple en utilisant des diagrammes créés sur mesure. Ainsi, ces outils se construisent et répondent de mieux en mieux aux exigences des chercheurs en s’appuyant simultanément sur les demandes de ces-derniers et sur les possibilités offertes par les travaux d’informaticiens, de mathématiciens ou autres. On ne sépare pas ainsi fondamentalement les concepteurs d’outils graphiques, de gestionnaires de bases de données, etc. d’une part, et de ceux qui les utilisent d’autre part. L’interdisciplinarité est donc au cœur de ces humanités numériques et il n’est finalement pas étonnant de retrouver, dans des « traditions » qui se forment différemment selon les pays (avec des philosophies différentes : utopique aux États-Unis, centrée sur le partage des sources en France), des laboratoires spécifiquement dédiés aux humanités numériques.

            Cette interdisciplinarité est mise en avant par McCarty qui considère que les humanités numériques doivent se baser sur un socle commun de connaissances méthodologiques présentes un peu partout : en histoire, en anthropologie… et en linguistique. Ainsi, ses travaux sur les Métamorphoses d’Ovide ont bénéficié de l’aide de logiciels permettant de mettre en lumière les structures narratives ou les schèmes syntaxiques de ce texte. Les humanités numériques ne forment ainsi rien de moins pour lui qu’un projet méthodologique et encyclopédique destiné à reprendre réflexivement les questionnements que l’on pose et à toujours affiner les réponses que l’on obtient.

            Ce type d’évolution dans les pratiques de traitement et de partage de savoirs a plusieurs précédents qui permettent d’éclairer les questions rappelées dans le premier paragraphe. Ainsi, au XIIIe siècle, l’utilisation massive de l’écriture (ce que l’on appelle la literacy, ou la culture de l’écrit) permet de faire émerger de nouveaux types de connaissances : la création de recueils écrits dans les tribunaux ou chez les notaires permet le recoupement de listes de noms ou d’événements sans cesse mises à jour, et changent profondément les pratiques sociales et administratives. De même, au XVe et XVIe siècle, l’écrit est encore plus massivement partagé grâce à l’imprimerie. La demande de ces nouveaux supports que sont le papier ou le livre imprimé demandent des personnels spécialisés, mais qui toujours travaillent en collaboration avec ceux qui vont les utiliser. C’est précisément ces nouveaux matériaux qui font se rencontrer au XVIe siècle, dans l’atelier de l’imprimeur, des gens très différents : les fondeurs de caractères mobiles, les graveurs/peintres, les papetiers, et bien sûr les auteurs (demandeurs de dessins particuliers en botanique, de caractères mathématiques spécifiques,…). Même si l’imprimerie a ses propres savoir-faire (celui du xylographe ou du graveur sur cuivre par exemple), l’outil que constitue la presse n’est pas à proprement parler une discipline. Par contre, les effets de l’arrivée de ces nouvelles technologies ont changé profondément la manière de penser et de transmettre les savoirs des disciplines déjà constituées (l’utilisation de diagrammes ou l’individualisation de la lecture par exemple), tout en créant de nouvelles disciplines (typiquement la philologie).

            Il semble ainsi, comme l’expliquent Pierre Mounier et Willard McCarty que les humanités numériques sont ce que nous en faisons, avec des théories et des pratiques qui leur sont directement liées (comme la conception d’algorithmes), mais surtout qu’elles permettent de faire se rencontrer pour leur développement mutuel et simultané des disciplines qui resteraient à distance sinon. De plus, elles vont peut-être permettre des collaborations interdisciplinaires nouvelles, mais où chaque chercheur aura à sa disposition des outils plus puissants permettant une division du travail plus grande.”

Jean-Marie Coquard, masterant du CAK. 


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search